Chuba, Motin, Wagner seek Elk River City Council Ward 4 primary vote

by Jim Boyle


Residents in Ward 4 of Elk River will go to the polls Tuesday, Aug. 12, to pare the number of candidates from three to two.

Incumbent Paul Motin is being challenged for re-election by Denny Chuba and Jennifer Wagner. The three squared off Saturday, July 26, at Elk River City Hall at an Elk River Area Chamber of Commerce-sponsored forum. The forum can be seen at by clicking on “Departments,” then “ERTV Channel 12,” then “Watch Meetings Now” and finally the “2014 Primary Candidate forum.”

The candidates also answered a voter’s guide questionnaire, which can be viewed below.

The top-two vote getters in this primary election will face off in the Nov. 4 general election. Elk River Mayor John Dietz is running unopposed.

Two newcomers — Jerry Olsen and Garrett Christianson — are running for Ward 1 in the general election, a seat currently held by Stewart Wilson, who replaced Nick Zerwas after his election to the Minnesota House of Representatives.

Dennis G. Chuba

Address: 10451 175th Ave. NW, Elk River, 55330

Age: 72

Family: Marilyn Van Patten, wife of 29 years; four children, six grandchildren, six great-grandchildren

Education: B.A. degree: journalism, advertising; minor, history, University of Minnesota. Military: served two years in Missouri, Georgia, North Carolina, Okinawa and Vietnam with psychological warfare unit.

Occupation:  Founder of The Chuba Company; real estate home inspector; general business development, including office buildings and residential plats in three counties and five municipalities.

Previous experience in elected office: None.

Previous civic and community involvement:

Current Housing and Redevelopment Authority commissioner, current Energy City commissioner, member finance committee-St. Andrew’s Church, board member Elk River Arts Alliance, current president Elk River Community Theater, past president Suburban NW Builders Association, past national director for National Association of Home Builders (NAHB), past president Builder’s Association of Minnesota (BAM), past president Elk River Chamber, past president of Elk River Lions, past board member Elk River Country Club, past board member NARI (National Association of Remodeling Industry).

Awards and designations: Leadership Award, Three Rivers Foundation; Paul Harris Award, Elk River Rotary; Business of the year, Elk River Chamber; Certified Remodeler, NARI; Certified Home Inspector, MAHI and InterNACHI.

1. What prompted you to run for the Elk River City Council?

I think the citizens of Ward 4 deserve a choice of the person who represents them.

I have a 35-year historical viewpoint of the growth of the city.

I have a keen interest in keeping Elk River a safe, welcoming place to live.

2. What do you hope to accomplish if elected to the council?

I would like to help influence the management and direction of the city’s development and quality of life for one four-year term.

I would like to bring common sense solutions to city-centered issues.

I would like to challenge Elk River residents to get to know their neighbors and take responsibility for maintaining their surroundings.

3. Why are you more qualified than your opponents?

I do not feel any more or less qualified than any other candidate running.  I believe the qualifications are 21 years of age and a resident of Ward 4, and no current felonies.

4. What previous decisions of the City Council have you liked or disliked and why?

I disagree with the former landfill lawsuit.

I disagree with closing Pinewood.

I agree on wayside train horns or quiet zones.


Paul S. Motin

Address: 10448 172nd Lane NW, Elk River, 55330

Age: 53

Family: Elizabeth (Beth), graduating from SCSU in December 2014; and Emily, a senior at Elk River High School.

Occupation: Attorney and certified public accountant, Motin Law Office, P.A. Handle estate planning (wills and trusts), probate law, tax law, real estate and business planning.

Previous experience in elected office: Elk River City Council – 1999 to current

Previous civic and community involvement:

Elk River Economic Development Authority; Elk River Housing & Redevelopment Authority; Elk River EDA Finance Committee; Northstar Corridor Development Authority; MnDOT Region 7W Transportation Policy board member, representing Sherburne County; Elk River Area Chamber of Commerce, member and former director; Elk River Rotary Club, former director; Sherburne County Law Library, current president; ACTT (Adults Concerned for The Theatre – ERHS), current board member and treasurer; Sigma Tau Gamma Foundation, current trustee for the multi-million dollar national educational foundation; and Great River Regional Library Board, former trustee representing Sherburne County.

1. What prompted you to run for the Elk River City Council?

I currently serve on the council and am running for re-election. I have greatly enjoyed working with the other council members and staff over the years. We’ve done a lot of good things since I’ve been on the council. I want to continue working with them, the residents and businesses to plan for Elk River’s future. Because of the recession, the past several years have been more difficult. I look forward to all the new issues and development we will face with the improving economy.

2. What do you hope to accomplish if elected to the council?

I hope to continue to represent the interests of the city well. Even in hindsight, I still am comfortable with the decisions I’ve made over the years. I hope to keep the city on a fiscally responsible path and maintain or improve our AA+ bond rating. I hope to assist in planning the future of the mining area … it is a great opportunity for the city. I hope to be involved with discussions about annexation, the idea of which was included in the recently adopted Comprehensive Plan – to determine if it’s beneficial to the city and the township(s).

3. Why are you more qualified than your opponents?

Experience: I have served on the council and commissions for 16 years, yet I still have the passion and commitment to work to do what’s best for the city. The ever-changing issues, whether dictated by the Legislature, the economy or the needs and desires of our residents and businesses, keep it interesting.

Educational and professional background: My being both an attorney and a CPA is very beneficial to being able to understand the issues facing the city. I’m able to make decisions after weighing both the pros and cons of the issue rather than making impulsive emotion-based decisions.

4. What previous decisions of the City Council have you liked or disliked and why?

Likes: Being fiscally responsible, which improved our bond rating and saved the city significant interest costs; increasing and improving our parks and recreation system; and many others.

Dislikes: Rezoning property for residential use on the west side of Twin Lakes Road, next to the Northstar station, and approving a large apartment building in that location. From both safety and traffic viewpoints, the location is horrible. Regarding Pinewood, while I agree with the council’s decisions to try to renegotiate the contract payoff amount and to temporarily close the course during litigation, I’d oppose a decision to permanently close the course.


Jennifer Wagner

Address: 18544 Quincy Ct. NW, Elk River, 55330

Age: 39

Family: Husband, Mike. Children: Lauren, 11; Joey and Charlie, 9.

Occupation: Owner and operator of Open Reel Media and Pik ur Flik movie kiosks

Previous experience in elected office: None

Previous civic and community involvement:

•Hockey Day Minnesota in Elk River: marketing co-chair; Rivers Edge Downtown Business Association: member; Three Rivers Community Foundation: board of directors and executive committee; Sherburne County Area United Way Women’s Leadership Council: member; Elk River Area Chamber of Commerce: membership committee, Shiver Elk River and business member; city of Elk River: Volunteer of the Month, Sept. 2013; Powered by Nature brand, executive committee and brand champion; Project Conserve inaugural member; Minnesota School of Business: Graduation keynote speaker, applied learning partner; Twin Lakes Elementary Guinness Book of World Records; and Northwest Diamonds Girls 12U Fastpitch Coach

1. What prompted you to run for the Elk River City Council?

Being a small business owner and community volunteer has helped me understand “who” Elk River is and “what” the residents and businesses are thinking. My family is a middle-aged, middle-class, hardworking, busy family of five. Our children attend middle and elementary school in Elk River and are active in the local youth sport scene. Residents want a new, fresh perspective on the council to reflect where Elk River is today and where it’s headed. The future of our city is families just like mine. I’m running for city council to be that voice so many desire to be heard.

2. What do you hope to accomplish if elected to the council?

My goal is to help structure the growth of today’s Elk River to be a successful and thriving Elk River of the future. I want to increase the number of businesses in our community. I want to help take away the red tape small businesses face when trying to promote themselves to keep their books in the black. I am in favor of continuing to improve our youth sporting facilities and absorbing the positive economic impact of bringing visiting teams into our community.

3. Why are you more qualified than your opponents?

In 2013 the median age in Elk River was just under 35 years old. I align with that demographic better than my two opponents and represent the voice of our generation.

As an active member of both the Rivers Edge Downtown Business Association and the Elk River Connections Biz to Biz networking group, I hear first hand every week what is affecting small business and what keeps this vital part of our community ticking. In addition, the numerous volunteer councils and organizations I belong to keep me abreast of the current hot topics throughout our community.

4. What previous decisions of the City Council have you liked or disliked and why?

Last fall the council voted to not fund an additional county drug enforcement task officer. I believe that was a missed opportunity to be proactive to a deadly problem. Mr. Motin was quoted in an 11/21/13 Star News article saying he might consider adding the drug task force detective but it was “too much of an impact on the city.”

This officer needs to be a budget priority for 2015. The council also passed an updated, but still restrictive sign ordinance for the downtown business district after several businesses specifically asked for leniency to use signs for promotions.